La lucha contra los productos eléctricos falsificados

07-12-2013 | Investigación

Por Jack Smith

En julio de 2010, el Servicio de Aduanas y Protección Fronteriza de los Estados Unidos (CBP) en el puerto de Savannah, Georgia, incautó 1988 lámparas de escritorio porque estaban marcadas con logotipos falsos de Underwriter Laboratories (UL).

En junio, UL emitió un aviso notificando a las autoridades con jurisdicción correspondiente, contratistas eléctricos, electricistas, minoristas y distribuidores, que más de 6000 barras de puesta a tierra de 2.4 m (8 pies) podrían no tener el plateado de cobre adecuado,. Aunque los productos mostraban la marca del listado de UL para los Estados Unidos, los productos no cumplían con los requisitos de seguridad de UL y no están autorizados para portar la marca UL. De acuerdo con la notificación, las barras de puesta a tierra podrían haberse vendido en distribuidores eléctricos a lo largo de los Estados Unidos.

UL también emitió una declaración en el mes de mayo, notificando a los minoristas y consumidores que un número desconocido de cables de extensión de 2.75 m (9 pies) portan una marca no autorizada de UL para los Estados Unidos y Canadá y que, además, podrían representar riesgos de incendio y descarga eléctrica. UL señala que estos cables de extensión tienen un cableado de tamaño menor.

La falsificación de productos es un problema serio. Se estima que cada año ingresa a los Estados Unidos mil millones de dólares en productos falsificados. De los cuales, cerca de 300 a 400 millones corresponden a productos eléctricos falsos. A nivel internacional, la falsificación de productos le cuesta a las industrias globales cerca de 600 mil millones de dólares anualmente. De acuerdo con la CBP de los Estados Unidos, 13 % de todos los productos falsificados incautados son productos eléctricos, clasificándolos en segundo lugar entre los totales de todas las categorías.

¿Por qué existe la falsificación de productos? ¿Por qué está aumentando exponencialmente? Se le llama lucro. Las entidades que operan fuera de los límites legales y éticos continuamente encuentran formas para evadir su detección. Los falsificadores engañan al público intencionalmente y a cada persona dentro de la cadena de suministro. UL añade que es difícil identificar dónde se hacen originalmente los malos productos, dónde se originan los embarques y quién es responsable de la exportación del producto.

Generalmente, los falsificadores no corren con el gasto de probar los productos y verificarlos mediante un laboratorio de pruebas externo designado como un laboratorio de pruebas con reconocimiento nacional (NRTL) tal como UL, FM Approvals, y TUV America, Inc., por nombrar algunos. Los falsificadores bajan sus costos eliminando las pruebas externas, pero se toman la gran molestia de producir logotipos de aprobación “falsos”.

Para reducir los costos, los productos falsificados generalmente cuentan con un diseño, materiales y calidad de fabricación por debajo de los estándares de acuerdo con la Asociación Nacional de Fabricantes Eléctricos (NEMA). En consecuencia, la posibilidad de que un producto eléctrico falso pueda funcionar mal es mucho más elevada. NEMA señala que esto puede conducir a descargas, quemaduras, incendios, explosiones e incidentes que pueden provocar daños a la propiedad, lesiones o la muerte.

NEMA también advierte que los fabricantes, distribuidores e instaladores de productos eléctricos podrían enfrentar riesgos legales por comerciar productos falsos, aún si son víctimas de los falsificadores. Aunque en ocasiones los fabricantes pueden evadir la responsabilidad por los productos que no fabricaron, la atención se puede dirigir a los distribuidores, minoristas, contratistas e instaladores. Determinar la autenticidad de productos eléctricos se está volviendo cada vez más importante para todos los que forman parte de la cadena de suministro para evitar riesgos de responsabilidad.

Algunos de los productos eléctricos afectados por la falsificación que NEMA, UL y otras organizaciones han detectado, incluyen:

  • Disyuntores
  • Relés de control
  • Interruptores de control
  • Cables de extensión
  • Conectores eléctricos
  • Receptáculos eléctricos
  • Fusibles
  • Interruptores de circuito de falla de tierra
  • Varillas de puesta a tierra
  • Disipadores de sobretensión de alta tensión
  • Balastos de lámpara (lámparas fluorescentes)
  • Cuerpos de iluminación (luminarias)
  • Motores eléctricos pequeños
  • Centros de control de motores
  • Electrodos y otros consumibles de soldadura
  • Alambres y cables (incluyendo alambre para telecomunicaciones y cables de extensión)

Esta lista no está completa. Sitios web de NEMA y UL (www.nema.org y www.ul.com) ofrecen listas completas de los productos eléctricos afectados, así como información sobre la falsificación de productos eléctricos.

¿Qué puede hacer?

No dé por sentado la autenticidad de los productos eléctricos. De manera activa, busque información e instrúyase sobre la prevención de la falsificación. Entienda la cadena de suministro de productos eléctricos, de dónde vienen los productos y quién los vende. Elija distribuidores reconocidos. UL apunta que el nombre y la dirección de la compañía que produce los productos deben aparecer sobre la caja o contenedor. Los embarques sin dirección son sospechosos, dado que los falsificadores buscan evitar que se les pueda rastrear. La calidad del empaque también es otro indicador de falsificación. Muchos falsificadores usan empaques baratos.

Las compañías consideradas altamente éticas trabajan con la CBP de los Estados Unidos, UL, NEMA y otras agencias para frustrar los esfuerzos de los falsificadores. Sus estrategias de protección de marca incluyen acciones legales contra los falsificadores y otras entidades no autorizadas en la cadena de suministro; investigaciones privadas y cooperación con agencia de seguridad; información y educación pública, así como el uso de métodos de autenticación basados en la tecnología, tales como etiquetas con logotipos holográficos y marcas grabadas con láser en los productos eléctricos.

Mantenerse al margen no es una opción. Cada individuo implicado en la industria eléctrica (desde el consumidor hasta el fabricante) tiene un papel que desempeñar en la protección de los derechos de propiedad intelectual, así como evitar que los productos eléctricos falsificados entren en las cadenas de suministro legítimas. Es necesario que haya una colaboración proactiva entre los fabricantes, distribuidores, importadores, instaladores, contratistas, la aplicación de la ley y el gobierno para luchar contra la piratería y la falsificación de productos. La industria eléctrica debe persuadir al gobierno (y a los gobiernos de nuestros aliados industriales en la comunidad global) a eliminar la falsificación de productos eléctricos desde la raíz y evitar su proliferación en los mercados cada vez más grandes.

Para obtener más información sobre la falsificación de productos eléctricos o cómo involucrarse, visite los siguientes sitios web:

  • Iniciativa contra la falsificación de productos (presentada a través de las revistas tED y Electrical Contractor y de las cuales Fluke es uno de los varios patrocinadores): www.counterfeitscankill.com
  • CSA International: www.csa-international.org
  • Asociación Internacional de Autenticación: www.intlaa.org
  • Asociación Nacional de Fabricantes Eléctricos: www.nema.org
  • Compañía de Pruebas Underwriter Laboratories: www.ul.com
  • Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de los Estados Unidos: www.ice.gov

Si sospecha de falsificación, informe su inquietud al Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de los Estados Unidos al 1-866-347-2423.

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