A los aparatos electrónicos de su edificio no les gustan los problemas de potencia

12-06-2013 |

Caídas de rayos, pérdida de alimentación/pruebas de generador, problemas de la empresa pública

Por Ron Auvil

Los problemas de entrada de corriente pueden dañar una tarjeta de comunicaciones fácilmente. Las marcas de quemaduras en los aparatos electrónicos y el olor a quemado son indicadores.

En mi papel de técnico de proyectos sénior, paso mucho tiempo en edificios, diagnosticando problemas. Mis responsabilidades involucran los controles electrónicos en los equipos de climatización. También procuro ayudar al cliente al diagnosticar problemas comunes con otros equipos, que pueden incluir sistemas telefónicos, elevadores, equipos de seguridad y sistemas de seguridad personal.

Es cierto que mientras se trabaja en problemas con esta variedad de sistemas, se puede ser un poco lento al notar un denominador común. Pero a lo largo de un período he notado algo que se repite una y otra vez: ¡los problemas de potencia! Aproximadamente, de 25 a 35 porciento de las llamadas de servicio que recibo se relacionan con problemas de potencia de un tipo u otro.

Predominio de la electrónica

No hace falta ser un genio para identificar que casi todos los subsistemas importantes en los edificios comerciales de hoy tienen instalado algún tipo de paquete electrónico de estado sólido. Prácticamente todas las unidades de climatización de hoy tiene un tablero de electrónicos en el panel de control. Y sucede lo mismo con los sistemas de protección personal, contraincendios y de seguridad. Lo mismo con los sistemas de redes informáticas y de teléfono. Independientemente del tipo de sistema, el elemento común es la electrónica. Otro factor en esta ecuación es que hay aparatos electrónicos "viejos" y "nuevos". Algunos sistemas electrónicos en el equipamiento de los edificios actuales fueron instalados hace 20 años o más, y son todavía más vulnerables.

Todos los sistemas electrónicos mencionados anteriormente pueden tener problemas causados por la potencia. Muchos fabricantes de electrónica y aparatos declaran una cantidad de tolerancia a los problemas de potencia. Para muchos, "no deben" presentarse fallas a causa de la potencia. Desafortunadamente, la buena gente de soporte técnico que se encuentra del otro lado del teléfono no se encuentran atorados en un elevador ni escuchan las alarmas contraincendios activarse después de una tormenta eléctrica.

Escenarios típicos relacionados con la potencia

Cualquiera que trabaje en algún campo usando electrónicos en un edificio debe ser capaz de identificar fácilmente los escenarios que afectan la potencia de los electrónicos. Estos escenarios suelen ser muy recurrentes en el edificio y, en algunos casos, frecuentes.

Caídas de rayos

Una sonda de corriente flexible iFlex™ se coloca alrededor de los cables del motor en un variador de velocidad, de modo que puede medirse la corriente con la Pinza amperimétrica Fluke 381. Esto muestra si la caída de un rayo dañó un variador de velocidad o no.

Uno de los escenarios más comunes es la caída de un rayo. La prevalencia de este problema dependerá en gran medida de la ubicación y el clima. Resulta que vivo en el sudeste de EE. UU., famoso por las tormentas eléctricas vespertinas. Mi regla general personal es que después de que pase una tormenta eléctrica, recibiré una o dos llamadas de un edificio, en relación con los rayos. En ocasiones, puedo incluso mirar el radar meteorológico y saber exactamente cuál de mis edificios me va a llamar.

Los rayos pueden causar una multitud de problemas. Tenga presente que muchos de los aparatos electrónicos, especialmente el equipo de climatización, se encuentra en el techo o el exterior del edificio. Esto los hace aún más vulnerables a los rayos. Si un rayo es el culpable, sus efectos pueden ser catastróficos. En muchos casos, los electrónicos son destruidos del todo, con quemaduras visibles y olor a quemado.

Puede ser de ayuda mover los electrónicos, así como una conexión a tierra y una protección contra rayos mejores.

Si se está ejecutando un programa de cómputo en un chip electrónico en el dispositivo (EEPROM o Flash ROM), es posible que la caída de un rayo lo borre e inicie "tonto", es decir, que no funcione en lo absoluto. Tengo un edificio con electrónicos antiguos de los 90, que hay que reprogramar después de cada tormenta eléctrica importante. No es inusual, después de un problema de potencia, que de 1 a 5 porciento de los dispositivos en el sistema de automatización de un edificio no se comuniquen o no funcionen correctamente.

Recientemente, recibí una llamada que decía que el panel de bomberos en un edificio no funcionaba. Este edificio tuvo muchos problemas de potencia últimamente, normalmente uno cada dos semanas o algo así. El controlador electrónico en el panel había fallado y hubo que remplazarlo. Obviamente, este era un sistema crucial. Se remplazó y arrancó el controlador electrónico. Funcionó durante unos segundos y comenzó a reiniciarse cada 10 segundos. La potencia entrante se encendía y apagaba cada 10 segundos. Podía escuchar el ruido de un chasquido y lo seguí hasta un suministro de alimentación ininterrumpida (UPS) en el techo. Los problemas de potencia continuos dañaron el UPS y provocaron que se encendiera y apagara cíclicamente. Si se hubiera quedado así, el panel de protección personal no funcionaría correctamente y se hubiera dañado el controlador nuevo. También hubo que remplazar el UPS dañado. Entonces el panel de bomberos funcionó correctamente.

Pérdida de alimentación/ pruebas de generador

Puede comprobar la tensión de la fuente de alimentación del controlador con una Pinza amperimétrica mA para procesos Fluke 773. Los problemas de potencia pueden afectar el suministro de alimentación y causar que el controlador falle o se averíe.

La pérdida de potencia es otro problema. Puede haber muchas causas para una pérdida de potencia, incluidos problemas del servicio público, retrasos de mantenimiento, sobretensiones de los dispositivos y otros. Dependiendo de la condición que lo haya causado, un dispositivo electrónico podría no recuperarse después de que se restaure la potencia.

Cuando ocurre una pérdida de potencia, el generador de respaldo se iniciará después de un breve retraso. Sucede que trabajo mucho en hospitales, y según el código, los generadores de respaldo tienen que arrancar dentro de los 10 segundos siguientes a la pérdida de potencia del servicio público. También según el código, los generadores de respaldo se prueban una vez al mes. Los dispositivos electrónicos importantes en los edificios se encuentran en este circuito de potencia de respaldo. En función de las causas, pueden ocurrir sobretensiones además de problemas de corriente y de tensión cuando arranquen los generadores. Esto puede causar problemas de circuito electrónico. Es normal que el uno por ciento de los dispositivos electrónicos tenga algún tipo de problema después de que se realice la prueba de generador.

Si un sistema es crucial, se instala un pequeño UPS en la fuente de alimentación del dispositivo electrónico. De este modo, el dispositivo nunca sufre una falla de potencia real. Otra ventaja de los sistemas UPS es que algunos pueden brindar cierta protección contra las sobretensiones.

Otra técnica que ha perdurado en el tiempo es tan solo reiniciar el dispositivo, normalmente al retirar la potencia hasta que se apague del todo y después encenderlo del nuevo.

Problemas de la empresa pública

La pinza amperimétrica de verdadero valor eficaz Fluke 323
Un técnico comprueba las tensiones en el panel de control de un enfriador centrífugo. Pueden perderse decenas de miles de dólares a causa de problemas de la potencia entrante.

Un gran número de problemas con dispositivos electrónicos se debe a las empresas públicas. Estos problemas pueden ser más sistémicos, constantes y difíciles de solucionar. También son únicos, pues algunas empresas públicas no están dispuestas a reconocerlos. En el caso de los problemas de potencia recurrentes sin causa aparente como un rayo, es posible que sean problemas de la empresa pública.

En mi experiencia, uno de los principales indicadores es la ubicación de la alimentación de corriente de la empresa pública. Algunas empresas públicas alimentan corriente a los edificios desde una subestación distante que alimenta a otros clientes grandes. Un problema con uno o más clientes en la misma alimentación de corriente se traducirá en problemas de corriente en el edificio. A menudo, instalaciones distintas presentarán los mismos problemas y síntomas de potencia.

Si sospecha que hay problemas con la empresa pública, puede que la mejor solución sea instalar equipos de medición de calidad eléctrica en el edificio para identificar el problema y cuándo este ocurrió. Esto suele ser suficiente para acudir a la empresa y pedir un ajuste, o inclusive un rembolso en algunos casos.

Resumen

Como hemos visto, los problemas de potencia tienen efectos negativos en los dispositivos electrónicos. Para detectar un problema de potencia, un técnico primero revisará la alimentación de potencia de un dispositivo para asegurarse de que funcione correctamente.

Si no se corrigen, estos problemas de potencia causarán que los dispositivos electrónicos fallen, lo que a su vez causará que los sistemas cruciales de un edificio funcionen incorrectamente.